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 Monsieur Don Gentile

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Lawen
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MessageSujet: Monsieur Don Gentile   Ven 18 Déc 2009 - 1:12

Un grand honneur pour moi de présenter un grand héro à mes yeux!

-Dominic Salvatore Gentile est né le 6 décembre 1920 à Piqua, dans l’OHIO (USA), à quelques kilomètres d’une petite ville qui m’est chère : Versailles (OHIO). J’ai en effet travaillé plus de 5 ans pour une entreprise basée à Versailles, la société MIDMARK.
Adolescent, Gentile achète un avion biplan Aerosport et accumule 300 heures de vol jusqu’en juillet 1941 puis tente de s’engager dans l’Air Force. N’ayant pas les 2 ans d’université requis par l’US Air Force, il s’engage dans la Royal Canadian Air Force : breveté en 1941, il est affecté comme instructeur en Grande-Bretagne. Souhaitant plutôt se battre, il réussit à se faire affecter au N°133 Eagle Squadron de la RAF.
Son premier combat a lieu le 31 juillet 1942 face à des Focke Wulf Fw 190. Ses 2 premières victoires sont obtenues lors de l’opération sur Dieppe (un Focke Wulf Fw 190 et un Junkers Ju 88) le 19 août 1942. Puis les Eagle Squadrons furent regroupés pour former le 4th Fighter Group de l’US Air Force. Gentile pilote alors un Spitifre Mk Vb au sein du 336th Fighter Squadron.
Il endommage un Fw 190 le 12 mars 1943. Début 1943, le Squadron est transformé sur P-47. Le 16 août, Gentile endommage un Me 109 au dessus de Paris. Le 16 décembre, il obtient un tiers de victoire (en collaboration avec les Lieutenants Louis Norley et Vermont Garrison) sur un Ju 88. Le 5 janvier 1944, il abat un Fw 190 (probablement de la JG 1) au dessus de la Hollande. Son combat le plus intense a lieu le 14 janvier 1944 au dessus de la forêt de Compiègne : il abat deux Fw 190 mais sera attaqué par deux autres dont il se débarassera à l'issue d'une difficile course poursuite. le 25 février, il abat un Fw 190 au dessus du luxembourg ce qui fait de lui le meilleur chasseur du 4th FG avec ses 6,33 victoires.
Fin février 1944, le 4th FG, commandé par Don Blakeslee, bascule sur P-51 Mustangs. La première mission de guerre sur P-51 pour Gentile a lieu le 3 mars 1944 : une mission avortée sur Berlin. Il est confronté lors de cette mission à des Bf 110, Do 217, Ju 88 et Fw 190 : à l’issue de nombreuses manœuvres il abat un premier puis un second Fw 190.
Le 8 mars 1944, une grande bataille aérienne a lieu au dessus de Berlin pendant laquelle Gentile, protégé par son nouvel ailier le Lieutenant John Godfrey, abat 3 Me 109 et en partage un 4e. Le 18 mars, il ajoute à son score un Fw 190 lors d’une mission d’escorte au dessus d’Augsburg. Le 23 mars, deux autres Me 109 s’ajoutent au score de Gentile. Puis, le 29 mars, deux nouveaux Fw 190 et un Me 109 abattus le hissent en tête du palmarès de la 8th Air Force.
Le 1er avril, Gentile abat un Me 109 lors d’une mission d’escorte de B-24 Liberator. Le 8 avril 1944 enfin, Don Gentile abat 3 nouveaux Fw 190 près de Ruhrburg ce qui clôture son score à 21,83 victoires aériennes (plus 6 autres au sol) dont 2 sur Spitfire, 4,33 sur P-47 et 15,5 sur P-51. Il aura accumulé 350 heures de vol en combat pendant la 2e guerre mondiale.
Il a été décoré de l’Air Medal, de la Distinguished Service Cross, de la Silver Star, de la Presidential Unit Citation (US), de la World War Two Victory Medal, de l’American Campaign Medal, de la Distinguished Flying Cross (Angleterre), de la British Star, de l’Eagle Squadron crest et de nombreuses autres médailles étrangères (Croix de Guerre Belge, Military Order of Italy, Italian Croce Al Merido Di Guerra, Italian Medaglia D'Argenti Al Valor Militare).
Le 13 avril 1944, devant la presse américaine, Gentile détruit son P-51 B « Shangri-La » lors d’un passage au ras du sol ce qui lui vaudra d’être renvoyé au pays par Don Blakeslee malgré son statut de héros de la 8th Air Force.
Il fut affecté à la base de Wright Patterson à Dayton dans l’Ohio (célèbre aujourd’hui pour son musée – voir rubrique Musées) comme pilote d’essai du P-80. Il se tua malheureusement au cours d’un vol d’entraînement sur T-33 à Forestville (Maryland) le 28 janvier 1951. Une statue est érigée à sa mémoire dans son village natal de Piqua.
-Les avions de vols de Gentile

*Supermarine Spitfire Mk. Vb (BL255)
1st Lieutenant Don Gentile - 336th FS, 4th FG, Debden, fin 1942.

*Republic P-47D-5-RE (42-8659)
Captain Don Gentile - 336th FS, 4th FG, Debden, janvier 1944

*North American P-51B-5-NA (43-6913)
Captain Don Gentile - 336th FS, 4th FG, Debden, avril 1944

ps:Il y a pas un jour ou je pense pas à ce grand Monsieur!
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Marc_91
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MessageSujet: Re: Monsieur Don Gentile   Ven 18 Déc 2009 - 1:30

Je connaissais son nom, mais sans plus ...



Juste un détail : n'oublie pas, à la fin de ton post, de citer tes sources.
C'est très simple, il suffit à la fin de mettre le lien ; dans ce cas, tu termine ton message par :

Source principale : http://ww2aces.e-monsite.com/rubrique,don-gentile,88228.html
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Lawen
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MessageSujet: Re: Monsieur Don Gentile   Ven 18 Déc 2009 - 1:34

ok merci Marc!
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